jueves, 19 de octubre de 2017

New Zealand by Van...última parada en Broken River, despedida en Akaroa y 'farewell NZ!'...Parte 7 y última

Nada más acabar el heli, con el subidón de enforfinas nos pusimos en marcha para estrujar nuestros dos últimos días en NZ de la mejor manera posible. El día era radiante y las vistas por el Lake Pukaki y Lake Tekapo en dirección a Canterbury eran espectaculares. Conducir en NZ es un placer.

Lake Pukaki


Lake Tekapo


El plan es regresar a Broken River. Nos prometimos conocer mejor el terreno de este Clubfield donde habían sido tan simpáticos con nosotros así que después de unas cuantas horas cruzando Tekapo, Methven, etc...llegamos a Springfield de nuevo y subimos el Porter's pass hasta llegar al parking del 'Hidden Stream' que será donde pasaremos la noche. De alguna manera cerramos el bucle del viaje regresando al punto de partida!


Nos despertamos con un sol radiante aunque de nuevo sabemos que una tormenta está a punto de entrar. Después de comprobar que me había olvidado los guantes en Mt Cook (nooo) conduje la Jucy hasta la entrada inferior de Broken River, por la puerta de madera que parece que entres a una granja, y ya desde bien abajo ponemos las cadenas que no quitamos durante todo el camino que nos lleva hasta el párking de vehículos grandes, a 800 metros del Tramway....toca caminar desde aquí.

Últimos metros

Espectacular

Esta vez hemos reservado en el 'lodge' así que cargamos con sacos y toda la ropa para ducharse y dormir. El camino de acceso esta vez está precioso con la última nevada y disfrutamos haciendo fotos en este paraje tan distinto a lo que estamos acostumbrados. Hay que aprovechar!

Cola en el Tramway

Llegamos al Tramway y hay gente! Si! gente esperando. Por lo visto se había estropeado a primera hora y llevaban un buen rato intentándolo reparar, con la buena fortuna que a los cinco minutos de llegar nosotros comenzó a funcionar. Una pua para la gente que perdió la paciencia y se pateó toda la subida pero bueno...c'est la vie! Una vez arriba vemos a la misma chica que nos atendió la última vez, un poco menos simpática esta vez (debía tener mal día), le intercambiamos los chips del Chill Pass por alojamiento y forfait y subimos hasta el nutcracker.

Stairway to heaven

The trails


El día pinta radiante con algo de viento. El Club todavía tiene terreno por rallar y justo hoy abren el bowl que conecta con Craigieburn. Rápidamente nos dirigimos hacia ese bowl para hacer cuatro giros heliskinianos que fueron muy buenos pero eso...fueron cuatro! Me acordé de lo bien que invertimos en el Mt Cook ;)

Vista del Back Bowl
Powslash on a windy day

Backbowl

Nieve pesadaaa
Eing?

En el top de BR


La siguiente pasada ya había mucha más gente en el bowl, menos terreno por rallar de primeros aunque todavía muchas líneas por hacer. El top de Broken River (BR a partir de ahora) es adrenalítico. Escarpado, con desnivel y con líneas para todos los gustos.

Unas horas después fuimos hasta el top lodge a comer algo. Pedimos una pizza peperoni y una cerveza artesana hecha en BR! Un buen rato después nos aparece la cocinera comentando que se había equivocado poniendo una pizza tropical al horno y nos pide perdón diciendo que nos lo compensaría con otra pizza tropical al precio de una...'OK de lujo!' le decimos... y seguimos esperando....Al rato aparece con la misma pizza tropical con trozos de peperoni diciendo que lo había resuelto haciendo una...'tropipeperoni'!....casi me caigo del susto. Por suerte se lo repensó y nos hizo la otra pizza prometida....

El 'main ropetow' y el 'top lodge' debajo
Cruzando para ir al ropetow

Algún buen giro

Seguimos buscando líneas. Está entrando mal tiempo así que pinta que no vamos a poder esquiar Craigieburn. Seguimos en BR hasta que se comienza a tapar la meteo y decidimos bajar al lodge a aposentarnos.

Líneas de BR

Lorelei bajando

Couloir directo hacia la pizza!

Backside que te dejaba por debajo del lodge

Camino de regreso al lodge

Crows at BR!

Crow droping


El 'lodge' pinta antiguo desde el exterior pero una vez entramos vemos que el lugar es bien 'cozy': madera, moqueta, unos baños decorados al estilo 'rococó'....nos sorprende. Nos aposentamos en nuestra habitación que compartiremos con un grupo de 'aussies' y otro que había dejado su saco y mochila pero que no estaba allí, y me dirijo a la ducha. Una buena ducha con unas vistas impresionantes hacia el valle. Muy chulo.

De regreso a la habitación me detengo a mirar un mapa de pistas que me deja ver el potencial. Un chico alemán me pregunta y en seguida comenzamos a charlar. Es Stefan, un viajero que está haciendo la vuelta al mundo y el compañero de habitación que nos faltaba por conocer. Un buen tipo.

Mañana siguiente diluviando.

Compartimos mesa y conversación en un entorno no demasiado hospitalario. Están alojados miembros del club que parece que les incordiemos los turistas. Ni incorrectos ni correctos. Sin más.

Al día siguiente se levanta lloviendo hasta arriba. El club cierra por las condiciones nefastas que se presentan. Así es NZ, un día perfecto y al siguiente imperfecto. No pasa nada, nos despedimos de Stefan y cambiamos planes para nuestro último día completo en NZ. Apuntamos en dirección a Christchurch y lo pasamos de largo para adentrarnos en la península que queda al lado de la ciudad hasta llegar al pueblo de Akaroa.

Fue otra de esas sorpresas que no esperábamos. Al estar tan cerca de Christchurch pensamos que estaría más masificado aunque nada más lejos de la realidad. Este antiguo pueblo ballenero de clara influencia francesa (de hecho le llaman 'little france') se encuentra en una bahía formada por un antiguo volcán con unas vistas y unas calas paradisiacas. Me hace pensar como debían ser nuestras costas cuando era totalmente virgen.

Akaroa

Antiguo crater de Volcán

Meteo primaveral para secar las botas

Vaya cuadro

Vistas desde Akaroa

El puerto de Akaroa

Luces y sombras
Luces mágicas del atardecer

Antiguo faro
Estatua que vimos por allí

Lonely farm

Último anochecer en Akaroa

Homenaje

Último amanecer en Akaroa

....(L)

Farewell Akaroa!

Disfrutamos de la última noche y el último manjar en un restaurante del puerto. Ya comenzamos a echar de menos NZ y su tranquilidad. A la mañana siguiente un aldeano que se para a saludarnos nos informa que ha habido un atentado en Barcelona y nos invade la preocupación y las pocas ganas de volver....son tiempos convulsos en casa....

Hasta aquí mi crónica de este viaje único y recomendable, cargador de pilas y limpiador de mentes que nos ha marcado para siempre. Espero que os haya dibujado una sonrisa en algún momento. Si ha sido así, el objetivo está cumplido.

SWEET AS!

FAREWELL New Zealand! It's been a blast :)

martes, 19 de septiembre de 2017

New Zealand by Van...Heliski en el Mount Cook Range: 'THE DAY' ...parte 6

El camino a Mount Cook Village fue tranquilo. Los días previos habíamos llamado varias veces a la empresa con la que habíamos reservado el heliski para confirmar cual sería el mejor día y recordarles que teníamos flexibilidad: queríamos el mejor día!

Ese día reservamos noche en un apartamento. Se preveía frío y estábamos a los pies del Mt Cook así que una buena ducha y dormir con calefacción iba a entrar en nuestros planes.

Cuando llegamos recibimos una llamada de Alpine Guides, la empresa de guías que gestiona el Heliski Mount Cook. Nos dice que si aclarase por la tarde saldríamos entonces y que esperasen nuestra llamada a las 8 de la mañana. Así que nos vamos a cenar a un bar y a presenciar el campeonato del mundo de dardos por la tv. Un pedazo de evento (..)

Nos levantamos con excitación. Está tapado y nevando pero igualmente desayunamos pronto y nos vestimos de esquí. Puntual a las 8 nos llaman y nos dicen que el día no iba a ser bueno para volar pues entraba toda la tormenta y que el martes lo tienen todo lleno y nos ponen en lista de espera....wait, WHAT??

Lista de espera? de eso nada....no llevo semana y media llamándoles para que me pongan en lista de espera para martes 'a ver que pasa'. Les explico nuestras razones y después de colgar nos quedamos un poco chafados aunque con todo dicho. Hacemos unas llamadas para seguir el viaje decididos a irnos cuando justo en ese momento nos llaman para confirmar que volaremos el martes. Yes!

Sir Edmund Hillary
Más contentos nos vamos a visitar el Tasman Glacier por la mañana y el Hooker Valley por la tarde. Era hora de esperar el día siguiente...

Tasman Lake bajo la niebla


Tasman Glacier

Posando

Cosas de japos..
Témpanos en el Tasman Lake



Manteniendo la tradición...

De camino al Hooker Valley se empieza a intuir lo que se viene mañana

Primera mujer en pisar el Mount Cook

Beatles

Puente colgante sobre el Hooker River

Hooker River

Hooker Valley, entrada al Mount Cook

Nos levantamos como decían las previsiones: BLUEBIRD. Las vistas desde el Lodge son de infarto hacia el Mt Sefton y el Mt Cook. Inhumano. Está todo cargadísimo con la reciente nevada de un metro y tenemos el mejor plan posible así que vamos a la oficina de Alpine Guides donde nos presentamos y nos presentan a nuestro guía Ben y de allí nos vamos al Helipuerto a un par de kms de allí.

Good Morning! 

Mount Cook

Mount Sefton

Mount Cook Range desde el hostel


Mount Sefton desde el Helipuerto...espectacular

Panorámica
Vistas espectaculares, nervios, risas...estoy nervioso, lo reconozco, es mi primer heliski y el que vaya a ser en NZ con el imponente Mt Cook de fondo me pone la risa tonta. Estoy 'on fire'.

Nuestro remontador de hoy

Oni va!

Día de película

Estamos esperando un grupo que viene en avioneta desde Queenstown aunque cuando salta la noticia que no van a venir (la avioneta tuvo un accidente con un socavón en la pista de despegue...) reorganizan los grupos. Iremos en el segundo, con un guía de heliski de Revelstoke y su hijo de 9 años.  Seremos cuatro y nuestro guía Ben.

Nos dio un pequeño briefing sobre como comportarse con el heli y ya nos tocó entrar a por él. Es muy difícil explicar en palabras todo lo que vivimos así que mejor lo voy a hacer con fotos:

Volando hacia el Gamack Range

Mount Cook a la vista

Primer drop con el Mount Cook de fondo

Lorelei seguida por el heli

Brutal

Punto de recogida para el segundo drop

Felicidad máxima

De nuevo al lío
El imponente Mt Cook a la vista

Quin dijo que no hay pow en NZ?

Homenaje cumpleañero por adelantado

PowpOWWW

Pequeño drop

Otro pequeño drop

Coleccionando momentos...historias...

Nieve polvo con un punto compacto. En su punto.

Goooozando!

Bajada antes de comer

Black Crows and a Heli

Parada para comer

Nuestro grupo. El chaval un máquina con nueve años.

Pow powwwwww

Pointing

My freedom

White paradise

Magic day

Magic woman


Más powder!

SWEET AS!!

Vistas al Tasman Valley de regreso al aeropuerto. Final de un día épico.
Farewell y de regreso a Canterbury!


Para nosotros la inversión que representó hacer heliski en Nueva Zelanda valió totalmente la pena. Si alguien se lo plantea mi recomendación es que hay que hacerlo en el mejor día. No valen días donde 'puede estar bien'...ha de ser 'el día'. Pillar powder es difícil en NZ.

Recomiendo estar muy encima de la meteo y reservar el día que apunte con la máxima antelación. A la mínima que se vea que la meteo se retrasa o se adelanta, llamar para cambiar el día. Ellos no te van a dar prioridad porqué hayas reservado para el día antes y por mala meteo no puedas volar (como en nuestro caso)

Los guías no se la van jugar llevando al grupo por terreno complejo, más si cabe en días como el que pillamos, con una nevada de un metro en los dos días antes. Pero el terreno es espectacular y te vas a hartar de pillar pow.

Teóricamente son 5 bajadas pero cuando lleves 3 te van a ofrecer contratar una bajada más. Nosotros lo hicimos y ellos ya saben que esa bajada extra va a ser por el mejor terreno que disponen. Vale totalmente la pena.

En definitiva, todo freerider debería hacer heli por lo menos una vez en la vida y a nosotros se los alinearon los astros. Espero que si alguien está en NZ y se está pensando hacer heli que se le alinien también y disfrute como nosotros hicimos.

Suerte y mucho POW!