martes, 9 de febrero de 2016

Encontrando a Piau!

Más vale tarde que nunca...he podido completar la entrada de aquel marzo de hace un tiempo ya! Quien la sigue la consigue además que aquella zona del Pirineo central me encanta. Sus valles cortados por montañas que se elevan como paredes infranqueables que poco tienen que envidiar a los Alpes se merecen tantas visitas como sea posible.
Pic de Piau desde la base de la estación
Zona de competición
Con motivo de un evento Junior Freeride Tour que se celebra este año por primera vez en Piau Engaly nos acercamos a conocer aquella estación y ultimar detalles de cara a este evento que ocurrirá el 5 y 6 de marzo y ya de paso hacer unas buenas bajadas.

Líneas y más líneas
La estación, que se engloba dentro del grupo de estaciones francesas N'PY y se trata de la estación más cercana al Sobrarbe, se sitúa entre los 1400 msnm y los 2528 msnm. Casi mil metros de desnivel característicos por su excepcional innivación. De hecho fuimos a principios de febrero cuando casi todos los Pirineos andaban caninos de nieve y allí la situación era de otra cordillera...es para verlo la verdad.
Balneario el sábado...
Balneario el domingo!
Además cuenta con una gran tradición en competiciones de freeride como el Derby des Pyrenees o el Freeride Week de Piau.
Backside de Piau...vaya patio de juegos!

Al llegar nos reciben Manu y Thibault, responsables de marketing y eventos de la estación . Manu nos lleva a conocer la estación y ver diferentes opciones de competición. La estación ofrece posibilidades pero su backcountry es excepcional! nos quedamos embobados mirando un couloir que llaman 'String'...esperamos poder ir a darle un tirillo en breve.
Zona comercial del resort
Buen pepino

Terraza el sábado
...y la misma terraza domingo. Día de paketón!
Luego bajamos la zona que ahora vemos posible para competición. Es una zona corta con tres hits claros y segura. Perfecta para un JFT1* aunque no en estos momentos. La nieve está dura transformada aunque eso iba a cambiar rápidamente.

Vista del resort desde arriba
La tarde la pasamos tranquilamente en el pequeño aunque acogedor resort. Tiendas, restaurantes, supermercado, centro termal y todo lo necesario para esperar tranquilamente a la nevada que estaba a punto de caer...y a menos de 50 metros del apartamento.

Buenas vistas hacia el valle de Aragnouet desde el apartamento
Y vistas desde el apartamento hacia la estación el domingo...paketón!
El día siguiente se levanta con 20-30 cms de freshies y lo íbamos a reventar. Sin demasiada visibilidad vamos intuyendo zonas para pillar lo mejor que encontramos. Hay desnivel y como habían fresado por la tarde y la nevada vino de madrugada las pistas estaban por rallar. Prácticamente todo está virgen! Un lujazo.
Lore pillando pow!
En St Lary Soulan

Nos quedamos con ganas de dedicarle unos días más pero al acabar ya teníamos planeado ir hasta La Mongie a conocer la zona un poco más así que recogemos y cogemos carretera y manta pasando por Sant Lary con parada en su 'Onsen' y después bien relajaditos cruzar el Col du Aspin hasta St Marie du Campan y seguir hasta La Mongie.
Un clásico de las clásicas ciclistas!

En St Marie de Campan
Ya de noche llegando a La Mongie vimos un coche que estaba alumbrando con las luces a un vecindario de casas y haciendo fotos. Lore se fija que estaban haciendo fotos a dos ciervos enormes que estaban pastando y nos dejaron a cuadros...teníamos que conseguir una buena foto también!! Paramos y se hizo lo mejor posible pero el resultado fue este.....
Os aseguro que hay dos ciervos...

En fin, queda en la retina. Seguimos hasta La Mongie pueblo y antes de llegar la carretera ya está bien nevada. Hace buena pinta para el día siguiente! cenamos algo y dormimos en el parking de autocaravanas de la estación...como bebés.

Despertamos pronto y después de un buen desayuno compramos el forfait y nos desplazamos hacia la silla que sube a la zona llamada 'Pain du Sucre'. Había estado un par de veces en esta estación: una compitiendo un derby que organizaba Evolution2 y la otra que detallo en esta entrada de hace años...e iba recordando cosas aunque esta silla no la recordaba ya que antes había una góndola muy retro que te llevaba al top. Esa zona del Pain du Sucre es una zona abierta con una sola pista que rodea todo el área y todo lo demás por trillar con piedras de todos los tamaños...y encarado a norte...una zona para sacar a pasear nuestros juguetes y que no se aburran.

Un par de tiros después nos vamos hacia una cara este bastante accesible de la estación. No hay gente rallando así que aunque vamos a media mañana se ha conservado bastante bien hasta nuestra llegada....y con que condiciones!! pow compacto de los buenos!. No lo íbamos a dejar ahí...

Camino de los freshies del día!

A punto de dropear
Dropeando...y el fotógrafo fallando
La nieve estaba inhumana
Y así hasta abajo
Subimos de nuevo pero esta vez remontamos una cresta caminando para pillar unos 100 metros más de este powder compacto que solo los lunes al pow se puede encontrar. Unas fotillos y volvimos a subir aunque esta vez íbamos a tirar en dirección a Bareges. Desde la clásica carretera del Tourmalet bajamos unas laderas que habían creado unos spines muy fotogénicos...geniales para fotear. Unas fotillos y al llegar abajo el tiempo comenzaba a apremiar. Teníamos que salir a mediodía y solo daba tiempo de una más...
Spines hacia Bareges! Que terreno...

Aunque había que comer y ya que estábamos aquí fuimos al clásico refugio del Tourmalet a comer una tartiflette como Dios manda y darnos fuerzas para el regreso a la realidad pensando en mucho más!!
El mítico Refugio del Col du Tourmalet!
El interior del refugio es un pequeño museo de las etapas del Tourmalet

domingo, 7 de febrero de 2016

El Dorado Freeride Junior 2016 FJT2*

*Fotos por Angel Enguita*

Una vez acabó el Freeride World Tour el viernes en seguida me tuve que poner las pilas con el Junior.

Cuando llegué a Planells todavía estaba por comenzar el registro de riders. Desayuno un croissant, un bocadillo y un café preparado con mucho mimo por Arcalís y con los riders todavía llegando.

Cuando van llegando surgen los típicos problemillas de riders que se inscriben en el último minuto, hojas de descargo, etc...

Comienza la presentación por David Sanabria con su parte de seguridad. Durante este rato estoy acabando los registros y pasando la lista de inscritos para luego hacer el sorteo de dorsales.

Parte de competición

Parte de seguridad
Cuando acaba David, pasan los GRIM a hablar sobre rescates, procesos y seguridad también y cuando acaban ellos hago mi presentación sobre la competición, jueces, valores que juzgamos, historia de freeride y para finalizar realizamos el sorteo de dorsales. Después de preguntar a los asistentes decido hacer la presentación en inglés como atención a los riders que han venido desde Nueva Zelanda, Francia, Canadá....y que no habían podido entender las presentaciones.

Los chavales aplicados
Craig Murray recogiendo su dorsal
Repartimos dos grupos de chavales con David. Un grupo lo llevaría yo a ver la zona de competición (el Port de Rat) junto con Lorelei que nos acompañaría. El otro grupo lo llevaría David a realizar pruebas de DVA a La Coma.

Indicando hacia donde íbamos a ir
Lo que son las cosas. Cuando salimos de Planells, después de acabar de ordenar los listados de inscritos, revisar las hojas de descargo y coger los esquís del coche me encuentro con los chavales a un centenar de metros que se habían distribuido por todo lo ancho de la pista de La Bassera para hacer la foto de familia. Y me encuentro con los de Temps de Neu diciendo a David lo que tenían que hacer. Tuve que darles un toque de atención pues estábamos ocupando todo el ancho de la pista y los chavales esperaban que les dirigiesen.

Foto de grupo

Llegamos a la zona de competición con los chavales para verla desde debajo. El Port de Rat ha cambiado su aspecto pero está bien de nieve y es la mejor zona en todo Arcalís.
Mientras observamos la cara los juniors preguntan dudas sobre zonas, salidas a las cuales les damos las mejores respuestas posibles tanto Lorelei Torres como yo.

El Port de Rat

Enseñando la zona...comentando líneas
Nos encontramos a Ivan Malakhov que estaba mirando la zona y se salta una roquita. Abajo unas fotos con él, un intercambio de impresiones con los junior y nos vamos a tomar la silla de nuevo para ir a la zona de jueces.
Foto de grupo con Ivan Malakhov y Lorelei Torres

Una vez allí los juniors siguen mirando la zona de competición. Lorelei y yo les resolvemos las últimas dudas sobre la cara (zonas abiertas, opciones a mirar...) y una vez están nos vamos a comer a Planells e intercambiar grupos con David.

Realizando la prueba de Arva
Cuando David se lleva al grupo para hacer la prueba de DVA ya son las tres. Es un poco tarde y no da tiempo. Al mismo tiempo me gustaría comprobar lo que había hecho la lluvia a la montaña así que le digo a David que deberíamos bajar la cara. Le echo un cable con la prueba de DVA y finalmente decidimos que sea él quien se acerque a primera hora de la mañana mientras se hace el último briefing.

El sábado tarde-noche hubo la fiesta oficial del FWT que estuvo muy bien....

Domingo día de competición. Quedamos en Planells con los juniors y después de un copioso desayuno por parte de Arcalís realizo el último briefing repasando la seguridad. Una vez acaba y los riders se van a realizar un último check de la cara vienen Dion Newport y Tom Burt (que se ofrecieron voluntarios para juzgar el evento) a hacerme algunas preguntas sobre el orden de salida. Después de dejarlo todo listo con ellos nos desplazamos hacia la zona de jueces y poco después comenzó la competición. Iba a ejercer de director de carrera dando salidas.
El dorsal 1, Jaime Infante, subiendo hacia la salida.
El ganador Jackson Bathgate
Fiona competiría con los chicos
Ambiente en la salida




Jaime Infante droping!
Tuvimos una evacuación por un mareo.


Helicóptero iniciando la evacuación.
Gran nivel de los juniors. Era ver el nivel de un FWQ hace 6 años....a donde llegarán estos chicos?

Temps de Neu entrevistando a Guim. Muy bien Guim, muy mal Temps de Neu.

El futuro está asegurado....
Los ganadores de todas las categorías

Podio de Esquí masculino.


Luego al acabar entrega de premios en el estrado del FWT, despedida y se acabó esta semana tan intensa de eventos de Freeride en la perla del Pirineo: Ordino Arcalís!

Parte del equipo que no se menciona en ningún sitio y hacen una labor titánica: Genis, Ivan, Alex, Pablo, Guillem, y todos los que de alguna manera habéis colaborado con el evento MIL GRACIAS!

sábado, 6 de febrero de 2016

Edit de Japow

Pequeño edit de Japón editado por Lorelei con algún toque propio. Hope u like it!


Japow from Lorelei on Vimeo.

viernes, 5 de febrero de 2016

Freeride World Tour Arcalís 2016...desde mi perspectiva

Hace días que se fue el circo rodante del Freeride World Tour 2016 pero todavía no había tenido tiempo de escribir sobre ello y me apetecía hacerlo, así que aquí estoy, para explicar mi experiencia como una pequeña parte de la organización de este evento.

Fue llegar de Japón y todavía con el jetlag subir hacia Andorra para pasar el fin de semana previo inspeccionando los bosques de Arcalís con Lorelei. Mollu se apuntó y lo pasamos fatal...poca nieve, mala calidad...para muestra unas fotos:

pasándolo fatal
Pow arcalisenc
El tunel no suele defraudar

jejej que va, veníamos del pow de Hokkaido al pow de Arcalís. Habíamos traído el pow y menos mal porqué el anticiclón que afectó Europa durante los meses de diciembre y enero estaba haciendo verdadero daño.

Acabados estos días tuve un par de días fuera de Andorra para regresar el siguiente martes al Hotel Coma y reunirme con Nicolas Hale-Woods, Berti Denervaud, Jerome Ruby y François Thevenet y así planificar los siguientes días. Un año más iba a tener el honor de colaborar y aprender de la mano de la organización del FWT siendo parte del equipo de seguridad en montaña y encargándome de un equipo de ninjas y de encontrar un buen juez de salida. Al día siguiente íbamos a investigar la opción A para el evento. Aparentemente estaba mejor que el año pasado, y eso que este año el FWT se hacía un mes antes!

Día siguiente y me reúno en Hortell a las 8:15 con Jerome, Berti, François, Reine Barkered, Jackie Paaso y Flo Orley. Vamos hacia el telesilla de Creussans a esperar que nos lo abran y se unan a nosotros Albert Reyes y Guillem con una buena carga de dinamita a sus espaldas.

Bassera el miércoles D-2
Flo, Jackie,Berti, Reine...observando la cara.

François y su antena

Foto que hice de la otra zona. Al final resultó que sería la parte final de la zona de competición.
Desde abajo y desde el lateral la montaña se veía bien cargada y sin problemas aparentes. Llegados arriba hicimos la remontada / diagonal hasta la base del Cabeirou y ya pillamos algún tiburón de los feos. Eso si, cuando no se pillan la nieve está muy buena.

Pobre Berti que ya revienta su Jones nueva en esta diagonal...no estaba muy contento pero tampoco se puede hacer nada. Cuando la montaña está así se convierte en una lotería pillar tiburones.
Remontando hacia la Bassera desde la base del Cabeyrou

Poniendo los esquís a la mochila me encuentro la canal NE del Cabeyrou que ya bajé hace unos añitos. Se ve bien, quizás hay que darle un tirillo en breve...
Antes de hacer la cresta
Subiendo hacia la cresta

Subimos hasta el top de la Bassera Negra y se ve mucho mejor que el año anterior. La primera canal se ve crema, la segunda se ve bien pero sabemos que la salida no está tan bien, la tercera...es por la que bajará Flo Orley para chequear. Se prepara, hacemos un test de estabilidad y baja. Nada más comenzar se engancha con un tiburón...ups!! Sigue bajando aparentemente bien pero cuando llega abajo nos comunica por radio que la cara está infestada de tiburones...opción descartada.
Primera canal
Mirando la primera canal y enganchados al servicio meteorológico
Valle de Soulcem
Heli, Fontblanca, Les Planes,...
Segunda canal
Testeando la nieve
Valle de Sorteny
La Coma desde la Bassera
Nos movemos hacia el hombro izquierdo de la cara, donde se plantó la salida para la prueba trasladada de Fieberbrunn del año anterior, y miramos hacia la cara sur y SW. Seguro que está más cargado pues el viento deposita aquí. Hacemos unos test de estabilidad, baja François y certifica que está bien. Luego bajan Reine y Jackie y lo mismo. Me quedo con Jerome y Guille para preparar los anclajes de la puerta de salida y luego regresar por la traza de subida...

Llegando a la salida
Reunidos en la salida y Albert con cara de 'quien me tosa le suelto la dinamita'
Reine y Jackie
Jackie y el resto, inspeccionando a punto de dropear
El primero es el guía: François, un máquina

Reine Barkered baja por otra opción de la montaña
otra buena zona donde se había hecho un Dorado en 2008
Aunque al pasar por la primera canal, como ya había sido descartada la cara, se nos ponen los dientes largos y decidimos bajar por ahí. Estaba bien, con algún tiburón la verdad, pero en general bastante bien. Seguimos bajando hasta la Coma intentando pasar por las zonas que se veían menos expuestas a tiburones y casi que acertamos de lleno. Alguno se escapó que me dejó los esquís para la UVI pero valió la pena.

La primera canal
No está mal!
A mitad de canal
A punto de salir
Unos giritos abajo
Nuestros giros
Luego reunión en La Coma, puesta en común de las impresiones y a buscar una zona de jueces. Después de buscar un rato se decidió ponerla en la zona de la Gómez... así se aseguraban tranquilidad a la hora de juzgar.

Deliberando en La Coma
Crows in the venue
Jerome señalando a Berti y François pasa de todo
Primera posible zona de jueces
Todavía dio tiempo de hacer un par de bajadas....me fui a la silla y me encontré a Colin Boyd con quien hicimos un par de 15 metros y un par de fotos...

Colin por la quince metros


Colin de 3 en la parte baja
Luego a las 6 reunión de organización en el auditorio de Ordino. La competición queda marcada para viernes ya que después de unas cuantas llamadas a cobro revertido a la empresa de meteorología localizada en Ginebra (os aseguro que duele escuchar los pitidos de los tramos cobrados) se vio que para sábado entraba lluvia y viernes sería la mejor opción. La flexibilidad es bastante alta aunque todo el equipo audiovisual necesita un día y medio para colocarse en su lugar. Es curioso de ver el montaje que tienen y observar como quien manda ya no son los riders, los jueces, la montaña o el director de carrera sino la televisión...así es.

Yannick dirigiendo la reunión

Riders meeting en el Hotel Coma
Después a descansar a casa ya que al día siguiente tocaba estar de nuevo en pistas a las 8.15 para ir a echar un cable a los guías a colocar la puerta de salida.

Nuevo día me reúno de nuevo con Jerome, François, Brant Moles y Martin 'McFly' Winckler. Subimos de nuevo hacia Creussans y recibo la llamada de Nicolas Hale-Woods para encontrar un buen juez de salida. Tengo ya dos ninjas (Kilian y Eric) y me falta el juez de salida ahora. Llamo a Alex que ya lo hizo el año pasado pero no podía esta vez. Después de pensar un poco mientras subía hacia la cresta de la Bassera y mirando el Cabeyrou, se me encendió la lucecita: 'Claro! David Pérez!'

Le llamo y, engorilado como siempre, me dice que lo tiene difícil pero que me dice algo en breve. Cuelgo y me pongo a pensar en alternativas.....quince pasos después vuelve a llamar y me confirma que viene. Ansiaviva 1000mg!! Nos íbamos a ver a en la reunión de la tarde.

Sigo subiendo ya con los deberes hechos y me doy un poco de prisa cruzando la cresta. Llego hasta donde están todos ya casi listos para lanzar el primer abridor Martin, todos los riders están en la zona de jueces mirando.

Martin Mc Fly Winkler a punto para bajar
Brant Moles...legend
Brant Moles no poles...tenía un dedo roto
Seguido baja Brant Moles y nos quedamos solos en el top a esperar el helicóptero que traerá la puerta de salida. Todavía tardará 45 minutos así que me distraigo observando a dos splitboarders que suben por medio de la cara y cuando hago una foto veo que son Chupi y Sedes...un clásico en ellos venir a rallar caras de competición. Luego me distraigo observando detalles del Valle de Soulcem...hay que hacer faena por ahí.

Chupi y Sedes...no comments
Finalmente llega y montamos el reloj. Queda muy chulo como siempre y cuando ya hemos acabado yo ya pensaba en cruzarme a Lorelei en la cresta (dejaban acceder a los riders al top de la cara) y en volver a bajar por el couloir pero Jerome me hace bajar por la parte con más tiburones, por donde se hizo la prueba de Fieberbrunn el año anterior.

Flying Swatch!
Anclándolo

Reloj acabado
El reloj desde La Coma
Así que llego a La Coma y comemos algo. Me dejan libre y cuando salgo veo que los riders ya comienzan a bajar así que me espero a que Lore baje. Nos reunimos y comentamos la jugada y nos vamos a casa....hoy pronto a dormir.

Lore llegando a La Coma
Dia de competición. Despertador a las 4.45 para estar a las 5.30 arriba. Reunión de seguridad en el almacén de máquinas y a las 6 desayunamos algo. Seguidamente el telesilla de la Bassera ya funcionaba y comienzan a subir los primeros riders de snowboard con François y David. Jerome y yo nos quedamos a esperar a Albert para subir a la carpa de jueces.

De los muchos recuerdos de esta competición me quedo sobretodo con uno: llegar a la carpa de jueces amaneciendo por el valle de Sorteny y la serpentina de luces cresteando la Bassera. Recuerdos que quedan grabados en la retina para la posteridad.
Amanecer....

Mirando hacia la cara de competición

Que estará pensando Dion?

Así se veía desde mi posición
Amanecer inhumano

Preparando cosas. Foto Lolo Besse
Dion y yo. Foto Lolo Besse
Amanecer...brutal

Dion, Lolo y yo
Arriba están las leyendas...Hugo Harrison, Tom Burt, Brant Moles, Berti Denervaud, Dion Newport, Lolo Besse... Nos ubicamos en posición cuando el primer rider está a punto de salir...David for Nico...Nico for David....next rider bib number...in 30 seconds....next rider bib number...in 30 seconds....next rider bib number...in 10 seconds....next rider bib number...in 10 seconds....5,4,3,2,1, droping!

Albert...hoy sin dinamita

La competi comienza por snowboard y continúa por ski femenino. Cuando le toca a Lorelei estoy nervioso...aunque confiado por ella. En su bajada tuvo una caída pero eso es lo de menos...no importa cuantas veces caigas sino cuantas veces te levantes además que para caer hay que estar ahí!! Muy orgulloso de ella y su actuación.

Lore y Ceci
Observando la cara. Foto Lolo Besse
No hubo muchos incidentes por lo que mis ninjas lo tuvieron fácil. Un par de esquís caídos y buen trabajo por su parte, tanto por los esquiadores como por los snowboarders.

Cuando acabó la compe bajé hacia la Coma a reunirme con Lorelei y toda la family y saludar los que conozco. Sascha ha ganado en snowboard y está pletórico...como me alegro por este tío tan auténtico.

De allí a casa, a cenar en el Coma y a seguir. Comenzaba el Junior de El Dorado!!
Podio esquí femenino
Podio Snowboard Masculino
Podio esquí masculino
Mi chica en un evento de Peak Performance
See you next year FWT!